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Arqueólogos hallan bodega de frutas de 3.000 años de antigüedad

22 noviembre, 2010 Los comentarios están cerrados

Arqueólogos hallan bodega de frutas de 3.000 años de antigüedad. (22/11/2010)

Contenía melones, albaricoques y ciruelas, así como semillas de mijo y cesped.

Fuente: spanish.peopledaily.com.cn

Arqueólogos chinos han descubierto una bodega de frutas que contiene semillas de melón y albaricoque en buen estado de conservación, si bien su antigüedad ha sido calculada en más de 3.000 años, en la provincia noroccidental china de Shaanxi. 

El pequeño depósito es un hoyo rectangular de unos 105 centímetros de largo, 80 de ancho y 205 de profundidad, dijo Sun Zhouyong, investigador del Instituto Provincial de Arqueología de Shaanxi.

Sun y sus colegas hallaron el pozo en 2002, unos 70 centímetros debajo del sitio Zhouyuan, las ruinas de la dinastía Zhou del Oeste (1046 – 771 a.C.), a 100 kilómetros de Xi’an. Después de ocho años de investigaciones, los expertos concluyeron que era una bodega para la conservación de frutas para los aristócratas.

En cada una de las esquinas del pozo, Sun y sus colegas encontraron un agujero redondo. “Asumimos que el hoyo tenía algo así como una cubierta fijada en los cuatro agujeros, la cual se desintegró con el paso del tiempo”, sostuvo.

Dentro de la bodega los investigadores pudieron ver a simple vista varios montículos de nueces y semillas.

“Las separamos cuidadosamente, y establecimos que hay alrededor de 500 nueces de albaricoque, 108 de las cuales aún tienen la pulpa, por lo menos 150 semillas de melón y diez semillas de ciruela”, precisó Sun.

Los expertos también encontraron semillas de mijo y césped.

“La mayor parte de las semillas estaban intactas, y muy pocas estaban carbonizadas”, dijo Sun, quien añadió: “El estado de conservación es tal que los científicos que llevaron a cabo análisis de laboratorio inicialmente sospecharon que habían sido guardadas por roedores en épocas mucho más recientes”.

El explorador y sus colegas enviaron el año pasado tres nueces de albaricoque a la firma especializada Beta Analytic, en Florida (Estados Unidos), para someterlas a la prueba del carbono 14, a fin de determinar su edad real.

“Los resultados indicaron que tienen cerca de 3.000 años de antigüedad, es decir que datan de un período entre los años 1380 y 1120 antes de Cristo”, dijo Sun, y agregó que “al parecer, los frutos fueron almacenados en un ambiente ácido y seco, por lo que la deshidratación fue muy lenta y las nueces no se carbonizaron, incluso después de tantos siglos”.

Los arqueólogos siempre han creído que Zhouyuan, donde fue descubierta la bodega, era la zona donde habitaba el duque Danfu, uno de los primeros líderes del clan Zhou. La región ha sido reconocida como la cuna de la dinastía Zhou del Oeste, uno de los primeros períodos de la historia escrita de China.

“Presumiblemente, los aristócratas almacenaron frutas en su bodega familiar”, especuló Sun, y añadió que la despensa, con cerca de 1,7 metros cúbicos de espacio útil, puede almacenar hasta 100 kilos de frutas.

El Libro de los Ritos, un libro de historia china compilado en la dinastía Han del Oeste (202 a.C. – 9 a.D.), señala que los melones, albaricoques, ciruelas y duraznos hacían parte de las 31 categorías de alimentos preferidas por los aristócratas de la época. El texto indica, además, que la gente de la dinastía Zhou también había aprendido a cultivar árboles frutales en sus huertos.

Un poema en el “Libro de los Cantos”, una colección de poesía que va desde la dinastía Zhou del Oeste (siglo XI – 771 a.C.) hasta el Período de Primavera y Otoño (770 a 475 a.C.), dice que en el verano los alimentos guardados en “ling yin” – es decir, lugares frescos – se mantendrán frescos durante tres días.

Antes del descubrimiento de esta bodega, arqueólogos de Shaanxi habían hallado una primitiva “nevera”, que se remonta a por lo menos 2.000 años atrás, en las ruinas de una residencia imperial temporal de la dinastía Qin (221 – 207 a.C.).

La “nevera”, de forma cilíndrica, tiene 1,1 metros de diámetro y 1,6 de altura, y fue descubierta a unos tres metros de profundidad, justo debajo de la residencia.(Xinhua)

Genes. Más casos de transferencia horizontal.

10 mayo, 2010 Los comentarios están cerrados

Genes. Más casos de transferencia horizontal (Neofronteras, 10-05-2010)

1. Un pulgón que sintetiza caroteno gracias un gen prestado por un hongo. (Pulgón del guisante, o Acyrthosiphon pisum) Foto

Pulgones de color rojizo. Fuente: Charles Hedgcock / R.P.B.

2. Invertebrados parásitos y sus víctimas vertebradas. Un insecto chupador de sangre (Rhodnius prolixus) -produce la enfermedad de Chagas al inyectar una clase de tripanosomas (un protozoo) a la víctima-. Transposones en el genoma de Lymnaea stagnalis -caracol de charca, que hace de huésped intermedio entre un gusano trematodo (un parásito) y una gran cantidad de mamíferos-

Foto
Rhodinus prolixus y Lymnaea stagnalis. Fuentes: Dr. Erwin Huebner, University of Manitoba, Winnipeg, Canada y Wikipedia

(Phi) En mi opinión lo de la hibridación con el neanderthal es una tontería en comparación con esta otra noticia, pues se trata de una “simple” hibridación entre “homos sapiens”, una noticia que debería figurar en los ecos de sociedad ó para los más calenturientos, en las páginas de contactos y similares de la sección coyunda… (Ironía off)

El dogma del aislamiento genético, especialmente en organismos “superiores”, parecía ser inamovible, hasta que a partir de 2008 se han ido produciendo una serie de hallazgos que lo ha derruido prácticamente por completo. Ya estaba bastante bien establecido que a nivel microscópico todos los organismos de bacterias abajo no sólo son totalmente “promiscuas” sino que intercambian genes, y paquetes de genes completos, como el que se cambia un brazo por una cabeza, un pie por una oreja, etc. Hablar de especies a este nivel es casi tontería, pero bueno, de alguna forma hay que clasificar a los seres vivos para distinguirlos.

La pregunta clave podía ser ¿hasta qué nivel de complejidad biológica se producen estos intercambios?, o sea, ¿hasta dónde afecta a los organismos “superiores”?

Y la respuesta ha sido demoledora…. Al parecer no hay límite. Podemos intercambiar genes y secuencias completas entre todos los organismos. Como en el dicho… el roce engendra el cariño… y la transferencia de genes.

P.D. Recuerdo que se estima un 55% de genes “víricos” –o derivado de transposones- en el acervo genético del homo sapiens. Supongo que les suene el tema pues anteriormente se le denominó “ADN basura”…, la ignorancia es así de atrevida.

(08-07-2010, edito: otro caso más, con agravante, el caracol marino –Elysia Chlorotica- que no necesita “comer” pues “crea” su propia clorofila)

Acuerdo sobre la datación por carbono radiactivo.

19 enero, 2010 Los comentarios están cerrados

Acuerdo sobre la datación por carbono radiactivo. (Radiocarbon, 19-01-2010)

En el enlace se muestra el primer resumen de los valores de consenso para las muestras VIRI, de partida para consensuar los valores de datación (se presentaron en la conferencia de radiocarbono de Hawai de 2009). Era imprescindible el acuerdo para poder normalizar los resultados de los diversos análisis que se realizan en los distintos laboratorios especializados en Carbono 14.

El problema se suele presentar sobremanera en el tramo a partir de 30.000 años, en que la muestra tiene un contenido mínimo por la propia cadencia radiactiva. Asimismo, otro problema añadido, es el de las fluctuaciones naturales –mayor o menor contenido atmosférico en C14- durante los milenios pasados.

Felicidades a todos los intervinientes.

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Mapa de 14.000 años encontrado en la cueva navarra de Abauntz.

4 agosto, 2009 Los comentarios están cerrados

Mapa de 14.000 años encontrado en la cueva navarra de Abauntz. (Journal of Human Evolution, EFE y medios, 04-08-2009)

La investigación ha sido publicada en el Journal of Human Evolution. Este mapa es el más antiguo conocido en Europa occidental. Según los investigadores representa el paisaje que veían desde dicha cueva, indicando montañas, ríos, charcas y, marcas señalando los lugares de interés para los habitantes de la época.

El descubrimiento de los dos bloques de piedra analizados se realizó en 1993 y 1994 y, según el carbono catorce se remontan a 13.660 años de antigüedad. Uno de los bloques fue empleado como lámpara de iluminación, este muestra animales y ríos. El otro representa, en palabras de los arqueólogos aragoneses, el paisaje alrededor de la cueva de Abauntz, incluyendo la actual montaña de San Gregorio.

Referencia: A palaeolithic map from 13,660 calBP: engraved stone blocks from the Late Magdalenian in Abauntz Cave (Navarra, Spain). P. Utrilla, C. Mazo, M.C. Sopena, M. Martínez-Bea and R. Domingo doi:10.1016/j.jhevol.2009.05.005 (21-07-2009)

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Con motivo del año de Darwin presentan el fósil de hembra “primate-lémur” IDA. Vivió hace más de 47 millones de años en la “tropical” Alemania.

19 mayo, 2009 Los comentarios están cerrados

Con motivo del año de Darwin presentan el fósil de hembra “primate-lémur” IDA. Vivió hace más de 47 millones de años en la “tropical” Alemania. (PLOS One y medios, 19-05-2009)

En el Museo de Historia Natural de Nueva York han sido presentados, por un grupo de paeontólogos, los restos fósiles de la primate “Ida”, descubiertos en 1983 en Messel, un antiguo cráter volcánico cerca de Frankfurt en Alemania.  Los restos hallados tienen el tamaño de un gato pequeño, unos 53 centímetros de altura y, son considerados como un mono-lémur pero no son de un linaje directo con los seres humanos y otros monos. Se asemeja a un lémur, tiene el pulgar oponible característico de los primates, y uñas en sus extremidades traseras, que sugieren un principio de evolución hacia el bipedismo. No tiene el peine dental y la garra de aseo, característicos de los lémures, por lo que  puede ser considerado una nueva especie.

La investigación completa está disponible en PLOS One.

El fósil ha sido bautizado en honor a Darwin con el nombre de Darwinius masillae, Durante los dos últimos años ha sido investigado por un equipo internacional de expertos en fósiles dirigido por el profesor del Museo de Historia Natural de Noruega, Jorn Hurum. Además, el equipo incluye al paleontólogo doctor Jens Franzen y al doctor Holly Smith, de la Universidad de Michigan (EEUU), y al presidente electo de la Sociedad Paleontológica de EEUU, Phikip Gingerich.

Ida tendría unos nueve meses cuando murió, una fractura en la muñeca pudo ser la causa que provocó su muerte prematura. Su análisis ha revelado que se trataba de una hembra joven. Por sus manos y sus pies, y la disposición de los dedos, se asigna al género primate. El estudio de su abdomen ha permitido averiguar que era herbívoro, alimentándose de frutas, semillas y hojas.

Los estudios radiométricos de las rocas volcánicas de Messel indican que Ida vivió hace 47 millones de años en el período del Eoceno, cuando los bosques tropicales casi se juntaban con los polos y Suramérica estaba separada de Norteamérica.

(Contexto de la presentación: La historia del fósil será contada en History Channel, propiedad de A&E Television Networks y también se publicará en un libro, ambos titulados “El eslabón”. Según Horn Hurun “eso es parte de promover la ciencia ante el público y de llamar la atención”)

Referencia: PLOS One. Franzen JL, Gingerich PD, Habersetzer J, Hurum JH, von Koenigswald W, et al. (2009) Complete Primate Skeleton from the Middle Eocene of Messel in Germany: Morphology and Paleobiology. PLoS ONE 4(5): e5723. doi:10.1371/journal.pone.0005723

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Venus esculpida en marfil de mamut hace 35.000 años.

13 mayo, 2009 Los comentarios están cerrados

Venus esculpida en marfil de mamut hace 35.000 años. (Nature y medios, 13-05-2009)

Nuevamente las cuevas alemanas de Hohle Fels nos dan una sorpresa. Esta semana se ha publicado en la revista Nature el hallazgo de una Venus en marfil de mamut. Su antigüedad está cifrada entre 30 y 40.000 años BP (antes del presente). Es al menos 5.000 años anterior a las conocidas Venus de la cultura Gravetiense.

Vista lateral (izquierda) y frontal (derecha) de la Venus de Hohle Fels. | Universidad de Turinga.

La estatuilla, esculpida en un hueso de marfil proveniente de una hembra de mamut, ha sido bautizada, como manda la tradición, con el nombre de Venus. La venus estaba rota en seis partes cuando la encontraron, a unos 20 metros de distancia de la boca de la cueva de Hohle Fels, en la región de Suabia en Alemania, y le faltan el brazo y hombro izquierdos, aunque esperan encontrar los fragmentos que faltan. Con una altura de unos 6 centímetros, representa el cuerpo de una mujer con los rasgos sexuales muy exagerados. En este caso, más de 30 mediciones con radiocarbono han dado a la pieza una antigüedad de al menos 35.000 años, aunque Nicholas Conard, arqueólogo de la Universidad de Tubinga (Alemania) y autor del estudio publicado en Nature, le concede hasta unos 40.000 años. En cualquier caso, en los comienzos de la cultura Auriñaciense.

No se trata, ni mucho menos, del único trabajo en marfil de principios del Auriñaciense, pero sí es, de momento, la única figura humana de esa época. Este descubrimiento revoluciona la hasta ahora extendida teoría sobre la evolución de la cultura del Homo sapiens en Europa, que situaba la aparición de artefactos simbólicos y representaciones figurativas del cuerpo humano algunos milenios después, en fases posteriores del Auriñaciense suabo.

Referencia: Nature Nicholas J. Conard. Universidad Tübingen. Nature 459, 176-177 (14 May 2009) | doi:10.1038/459176a

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Estudio genético gallego sobre la población del norte de España: “Genéticamente un vasco es un 99,999% parecido a un indio”.

2 abril, 2009 Los comentarios están cerrados

Estudio genético gallego sobre la población del norte de España: “Genéticamente un vasco es un 99,999% parecido a un indio”. (PloS ONE y Raúl Romar en La voz de Galicia, 02-04-2009)

Antonio Salas, director investigación en la Unidade de Xenética Forense de la Universidade de Santiago. Trabajo publicado en la revista científica PloS ONE: “Fue una época de intenso frío en Europa que obligó a las poblaciones a buscar zonas de refugio más cálidas y con recursos que permitieran la subsistencia. Uno de estos fue la zona que hoy en día está comprendida entre Cantabria y el País Vasco Francés y Español. El estudio describe en esta área varios linajes genéticos que tienen allí su origen, el V, H3, H5 y H1, y que presentan un patrón de variabilidad genética inequívoco de un foco de expansión: niveles elevados de diversidad génica y alta prevalencia.

El origen de estos linajes data de hace entre 11.000 y 12.000 años, solo que su marca, aunque con menor frecuencia y diversidad, se puede encontrar hoy en día en otras zonas de España y del mundo debido a nuevos procesos de migración de estas poblaciones. El único que no se ha encontrado en ningún otro lugar del mundo, o al menos después de corroborarlo en las bases de datos mundiales existentes, es el linaje autóctono vasco, exclusivo de la Euskadi actual, asociado al haplotipo H2a5, que es incluso más antiguo que el resto de los tipos postglaciares, ya que data aproximadamente de hace 15.000 años”.

En este estudio se ha analizado el ADN mitocondrial –el que se transmite a través de la madre- de 518 individuos de Galicia, Cataluña, Cantabria, El País Vasco y El País Vasco Francés, que a su vez se ha comparado con las bases de datos existentes de la población mundial.

El resultado obtenido es compatible con un proceso de repoblación demográfica de Europa después de la última glaciación.

Referencia: New Population and Phylogenetic Features of the Internal Variation within Mitochondrial DNA Macro-Haplogroup R0

Álvarez-Iglesias V, Mosquera-Miguel A, Cerezo M, Quintáns B, Zarrabeitia MT, et al. 2009 New Population and Phylogenetic Features of the Internal Variation within Mitochondrial DNA Macro-Haplogroup R0. PLoS ONE 4(4): e5112. doi:10.1371/journal.pone.0005112

(Web: ¿no es una contradicción hablar de refugio cálido, cuando parece ser que el norte de España más bien se parecía a la taiga o bosque boreal? y, aun así, los “sapiens” lo preferimos a la cálida África, no como  los últimos neandertales que sí se aproximaron a ella –sus últimos vestigios conocidos proceden de Gibraltar-)